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Verbs are used to describe an action.

Verb tense and type

The sentence you use determines the verb tense. For example, if you’re talking about:

Deciding which tense to use

Decides tense Tense to use
Something that is happening right now or happens all the time Present
Something that happened in the past Perfect (sometimes imperfect)
Something that is going to happen in the future Future
Something that might happen (but isn’t definite) Conditional
Something that happened before something else in the past Pluperfect
Something you want someone to do (a command) Imperative
Something that I would like to/can/should do Modal verbs

Comparison of the various tenses

Here are some key features of each tense to help you recognise them. Look at the similarities as well as the differences.

Verbs with example usage

Auxiliary verb Other features Examples
Present N/A N/A Ich spiele Fußball

Ich fahre nach London

Imperfect N/A N/A Ich spielte Fußball

Ich fuhr nach London

Imperative N/A N/A Spiel Fußball!

Fahr nach London!

Perfect haben/sein (present) Past Participle at the end Ich habe Fußball gespielt

Ich bin nach London gefahren

Pluperfect haben/sein (imperfect) Past Participle at the end Ich hatte Fußball gespielt

Ich war nach London gefahren

Future werden Infinitive at the end Ich werde Fußball spielen

Ich werde nach London fahren

Conditional würden Infinitive at the end Ich würde Fußball spielen

Ich würde nach London fahren

Modal verbs müssen/können/mögen


Infinitive at the end Ich will Fußball spielen

Ich kann nach London fahren

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